Published on Friday April 10, 2020 at 15:09

Savez-vous ce qu’est un nivoculteur ?

Oui d'accord...la saison de ski est terminée ! Mais on se pose tout de même des questions nous...
Un nivoculteur, c'est la personne qui produit la neige de culture. Maxime Bouthioux est nivoculteur à la Station Monts Jura et il nous explique comment il travaille.

Enneigeur

Avant tout, sachez qu’il y a 140 enneigeurs dans la Station Monts Jura, répartis sur le domaine de Lélex - Crozet. Ils sont alimentés par la retenue collinaire de Crozet (44 000 m³ d’eau) à l’aide de 4 pompes seulement ! Maxime explique qu’avec le dénivelé de la montagne, une forte pression est assurée jusqu’en bas de la station.

Il faut réunir deux conditions pour une production optimale : 
- Un vent faible: 30 km/h maximum
- Une hydrométrie bien spécifique : c’est un ratio entre la température sèche et la température humide ambiante à un instant T.

“Cette année, nous dit Maxime, c’était un peu limite mais l’effet cuvette de la Vallée de la Valserine nous a permis de produire de la neige avec 3,5°C de température sèche. C’est ce qui a fait qu’à Lélex, nous étions une des très rare station de France à pouvoir assurer de la neige aux skieurs jusqu’à 900 m d’altitude.”

Le nivoculteur relève les températures à l’aide de 22 sondes réparties sur le domaine et si toutes les conditions sont réunies...c’est parti !!

La neige de culture est beaucoup plus compacte que la neige naturelle et assure une meilleure cohésion du manteau neigeux (600 kg/m³ pour la neige de culture et seulement 100 kg/m³ pour la neige naturelle).

Pour les amateurs de chiffres, sachez qu’il faut environ 1 m³ d’eau pour fabriquer 2 m³ de neige. Pour une heure de production, le débit maximum est de 580 m³ d’eau pour produire 1163 m³ de neige. 

 
Et le reste de l’année, que fait Maxime ?

Et bien il contrôle et entretient toutes ses installations, et c’est du boulot ! La maintenance s'effectue par rotation à hauteur de 30% du parc chaque année.

En effet chaque enneigeur fonctionne avec de l’eau et de l'air sous pression et de l’électricité. Il est donc nécessaire de contrôler scrupuleusement les installations.
De plus, durant l’été 2019 c’est toute l’étanchéité du lac qui été refaite avec un liner d’1 hectare de surface !!

 
Voilà, désormais la production de neige dans votre station préférée n’a plus de secrets pour vous ! 

Un grand merci à Maxime pour toutes ces informations et pour le travail accompli qui permet à la station Monts Jura de bénéficier d’un enneigement CANON !